AfterMath

AfterMath is on view now at the University College London Multimedia Anthropology Lab's 'Multimedia Encounters' exhibition (01/12/2021-01/12/2022)

Please visit the UCL MAL site for details and entry to this online exhibition!


AfterMath is an ode to those who have moved on or have lived to tell the tale after catastrophic events exacerbated by negligent disaster response. Slow and underfunded aid efforts to Puerto Rico after Hurricane María - which made record-breaking destructive landfall across the Caribbean in Fall 2017 - left many islanders without standard medical treatment and electricity for months. In poorer areas, over 100-year-old power generation systems crumbled, and there has been no consistent electricity for over a year (in May 2019). Depending on how the statistics are interpreted, fatalities due to complications in the wake of this extreme weather event symptomatic of climate change are contested - ranging between 16 and over 5000 deaths. The severity of infrastructural erosion and wildly inconsistent reporting in mainstream US news sources between Fall 2017-Fall 2018 alone speaks to legacies of dismissive colonial, economic, tactical and militaristic policies regarding the US territory. Present instability has forced many Puerto Ricans to relocate to the US mainland - joining the 1 in 30 displaced people around the world who live outside their country of birth due to natural disasters.


This 4-channel sound art installation mixes field recordings and digitally programed sounds based on numerical data-sets collected from free online databases detailing information about Puerto Rico such as exit-traffic and mortality estimates. These sonically interpreted numerical estimates are complicated by locally recorded sounds of daily life on the island - including coquí (endemic frogs) and conversations during one of the island’s now frequent blackouts. Situated within the town of Utuado in the central mountain rain forest of Puerto Rico, AfterMath explores aspects of resilience, isolation, loss of electricity-based infrastructure and decay in the wake of the island’s “storm of the century.”


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AfterMath está dedicado a aquellos que han muerto o han sobrevivido a catástrofes exacerbadas por una respuesta negligente al desastre. La insuficientemente financiada y tardía ayuda destinada al huracán María, que azotó al Caribe con una fuerza destructora rompiendo récords en el otoño de 2017, dejó a los habitantes de Puerto Rico sin tratamiento médico adecuado y electricidad durante meses. En las áreas con menos recursos, los sistemas de generación de electricidad que contaban con más de100 años colapsaron, y desde entonces, no ha habido un servicio de electricidad constante por más de un año. Dependiendo de cómo se interpreten las estadísticas, las muertes debido a complicaciones derivadas de este fenómeno atmosférico como consecuencia del cambio climático están en disputa; desde las 16 hasta las 5,000 muertes. La severidad de la erosión causada a las infraestructuras, sumado a la gran inconsistencia de los reportajes en la prensa Estadounidense entre el otoño de 2017 y el otoño de 2018 delatan el legado de abandono económico, políticas coloniales, y tácticas militaristas de parte de el gobierno Norteamericano hacia su propio territorio. La inestabilidad actual ha hecho que muchos puertorriqueños se vean forzados a migrar a los Estados Unidos. Uniéndose estas personas a las 1 de cada 30 desplazadas alrededor del mundo que viven fuera de su tierra natal debido a desastres naturales.


Esta instalación de arte sonoro multicanal incorpora grabaciones de campo y sonidos programados digitalmente basados en cifras obtenidas a través de bancos de datos públicos sobre Puerto Rico tales como estadísticas de emigración e índices de mortalidad. Estas estimaciones sonoramente interpretadas se entremezclan con sonidos locales de la vida diaria de la isla, incluyendo al coquí o sapo endémico, y conversaciones grabadas durante uno de los frecuentes apagones de la isla. Ubicado en el pueblo de Utuado, en el bosque tropical de la cordillera central de Puerto Rico, AfterMath explora la resiliencia, el aislamiento, la pérdida de las infraestructuras eléctricas y el deterioro después de “la tormenta del siglo” en la isla.

Materials: 4.1 sound system, electronic components, patio furniture, lighting elements and plants


Solo installation by Giuliana Funkhouser


Video documentation by Elisabeth Wren Eckman


Experience AfterMath directly online through Mozilla Hubs!


© 2021 Giuliana Funkhouser